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美国外观设计专利申请简介
- 2020-08-07-

跟着保护常识产权认识的不断加强,大大都企业通常会挑选在产品出口前针对产品中的立异央求方针国家的专利。美国作为重要的交易出口国家之一,了解其专利制度应该是企业的必修课。

美国专利商标局(USPTO)可以公布的专利依照其主题的不同可以分为发明专利(UtilityPatent)、植物专利(PlantPatent)和外观规划专利(DesignPatent)三种。发明专利有关的常识可以查阅七星天此前推送的文章,今天我们首要来看一下美国外观规划专利

1. 界说

美国外观规划专利所保护的客体包括为任何物品或产品所做的新颖的、原创的、具有装饰性的规划[1]。外观规划专利不能保护产品的功用或许其他有用的特征。

这儿所说的规划包括三种办法[2]:

o  用于一个产品的表面装饰性的图画、印记、图画等

o  一个产品的形状或构造上的规划

o  以上两种规划的结合

其间,单纯的图画自身并不能作为外观规划专利央求的主体。将外观规划与一般的图画相差异的首要特征在于规划是否被运用于某一产品上。

装饰性是点评外观规划可专利性的一个必不可少的条件。装饰性意味着央求所触及的图画或形状是发明人为了满足装饰的功用而有意规划的,而不只仅是为了满足产品的功用性或结构性的特征而产生的副产品。

此外,作为外观规划专利央求主体的规划不得包括任何歧视性或有冒犯的元素,也不得包括针对种族、宗教、民族、国籍的挖苦或描绘。假定外观规划中出现这一类元素,查看员将会以不符合法则规矩的央求主体的理由予以驳回。[3]

2. 央求文件外观规划专利央求的文件包括[4]:o  外观规划专利央求传送表o  费用传送表o  央求信息表o  说明书o  附图o  发明人的誓词或声明3. 说明书

外观规划的说明书需求包括以下内容[5]:

o 前序

前序(Preamble)中可以包括央求人名字(Applicant Name)、规划称谓(Title ofthe Design)、对要运用该规划的物品及其用处的简明说明。要注意的是,前序中这些内容不是全部有必要的,这其间最重要的是规划称谓。

一般来说,规划称谓会选用大众比较熟知的称谓。在实务中,称谓中通常会指出规划将运用到什么样的产品上。由于在附图中很有或许出现产品制作不无缺的情况,因此规划称谓中的描绘将帮助查看员更快了解到规划即将运用的范畴。因此,规划称谓最好不要太广泛,例如不宜仅仅选用像“拉环”这样笼统的信息。但是假定外观规划的产品包括了多个组成部件,央求人可以在称谓中对这一特征加以表现,将产品的多个部件或多件产品表述为一个整体。

根据美国专利制度,专利主体是由发明人或一同发明人所供认的。因此查看员在进行外观规划专利查看时,一般不会要求发明人对称谓或权利要求中的文字描绘做出修改,除非出现明显的文法过错或不明晰的缺陷。由于规划称谓往往和产品名一同,而产品名又会被用到外观规划仅有的官僚中去,因此规划称谓必定程度上来说会束缚外观专利的规划。进行外观专利央求时,央求人应当对规划称谓进行精心的挑选。

o 引用的相关央求(如有)

o 政府资助项目的声明(如有)

o 附图描绘

一般来说,外观规划专利中只需求对附图做出简明说明即可。但是假定央求人挑选对附图进行进一步的详细说明,这一做法也不会被阻遏。

o 特征说明

央求人可以在说明书中针对发明人认为具有新颖性和非清楚明晰性的特征做出声明。在声明中心求人可以选用“The characteristic feature of the design resides in”或“the characteristic feature of which resides in”的办法。

尽管央求人可以将自己认为的规划差异特征在特征说明的部分加以描绘,但是这并不会终究影响到查看员对外观规划可专利性的供认。终究查看员仍是会根据规划整体的外观来对可专利性做出判别。因此,在实务中,一般是不主张在央求中做出这样的描绘的。

o 单一的权利要求

根据37 C.F.R 1.153(a)节中的规矩,外观规划的权利要求有必要选用规范格式对外观规划做出说明,并说明外观规划运用的产品称谓。在一件外观规划专利央求中只能提出一项权利要求。

外观规划专利央求的权利要求的规范格式一般为:

“The ornamental design for (the article which embodies the design or to which it is applied) as shown.”

假定在说明书及附图中现已针对规划及其恰当的变体进行了合理的描绘,则权利要求的格式可以变通为:

“The ornamental design for (the article which embodies the design or to which it is applied) as shown and described.”

在实务中,括号内的内容一般由规划称谓所代替。

权利要求的保护规划包括附图中全部实线所标明的规划。在一份央求中所描绘的外观规划永远是作为一个整体存在的,每一个部分都具有相同的重要性,央求人不得将外观规划中的任何一部分描绘为不重要的部分。

4. 附图

附图是外观规划专利央求的实在核心内容。根据37 C.F.R 1.152的规矩,外观规划专利附图有必要满足37 C.F.R1.84中所罗列的格式要求,而且需求包括满足的视图数量,足以对央求主体的外观规划做出充分说明。

o 视图数量

根据37 C.F.R 1.152的规矩,央求中有必要包括满足数量的视图,足以宣告权利要求所保护的外观规划的全部特征。附图中可以包括正视图、后视图、左视图、右视图、俯视图和仰视图。此外,附图中最好还包括至少一个透视图,以三维的办法表现规划全貌。假定附图中包括了透视图,而且通过透视图可以明晰地看出物体的表面特征,一般不再要求央求人在其他视图中表现出物体表面特征。

假定六个视图中有两个或更多视图是彻底一同的,则重复的视图可以被省掉。央求人只需在说明书中加以声明即可。

o 剖视图

如有必要,附图中还可以选用剖视图的办法描绘物体的内部结构,以结束对外观规划的无缺描绘。

o 爆炸图

爆炸图可以用于描绘物体的不同零件之间的联系及形状。

o 部分视图

假定需求对物体的细节之处做出描绘,央求人可以在附图中选用部分视图进行描绘。

o 比例

附图中所选用的比例应当确保在附图缩小到原图三分之二的规范时,仍足以表现出物体全部特征的程度,而且不显得拥堵。在附图中无需符号相似“实践比例”或“二分之一比例”的标识。当附图被从头扫描、复印、打印时这些标识都将失掉含义。

o 表面上色

通常情况下,如无特别要求,央求附图并不要求对表面进行上色。表面上色的办法一般用于表现物体的表面特征,或用于差异物体的实心和空心区域。为了防止形成误解,关于不归于权利要求保护规划的部分不得运用表面上色,例如虚线围绕的区域。

附图中一般不得出现纯黑的表面,除非黑色是用于表现物体表面的色彩对比。央求人可以选用斜线的办法标明通明、半通明或有光泽的表面。假定物体表面之间存在资料上的对比,可以运用不同办法的图画进行标明。选用这种办法可以使得权利要求的保护规划抵达最大。与仅选用差异色彩的办法标明物体的不同表面,这种标明办法可以将全部不同资料的表面都归入权利要求的保护规划。

o 虚线

虚线常见的办法包括两种,一是标明权利要求保护的规划所运用的环境特征,其间环境特征是指不归于外观规划整体,但是与外观规划的运用具有靠近相关的特征。二是用来划定权利要求的保护规划,在附图中可以用虚线标识出图中外观规划的规划,虚线代表的是一条实践并不存在的鸿沟,虚线以外的绘图不归于权利要求的规划。在实务中,对虚线运用往往是美国外观专利央求中的最大变数,可以通过规划调整虚线的方位来调整外观专利的保护规划。

o 物体表面

描绘一件物体的外观时需求包括物体的形状及构成,例如色彩、资料、图画或其他可以用于物体表面的装饰。假定物体表面特征归于权利要求保护的规划,应当选用实线标明。假定不归于权利要求的保护规划,则应当选用虚线标明。假定没有加以说明,一般来说附图中的物体表面特征会被视为与规划物体构成一个整体。

o 相片与五颜六色图片

一般来说外观规划的绘图应当选用是非图形。只有当央求主体的外观规划无法运用是非图片进行标明时才能用相片或五颜六色图片代替。由于运用五颜六色图片或许会缩小外观专利的保护规划,所以一般不推荐这么做。

在有些特别情况下,央求人可以投递五颜六色附图,此刻,有必要一同投递根据37 C.F.R 1.84 (a) (2)的示威书(Petition)。示威书中需求列明有必要选用五颜六色图片或相片进行投递的理由。投递五颜六色图片或相片时需求投递一式三份,而且需求在说明书中声明附图中至少包括一幅五颜六色附图或相片。

5. 查看

外观规划专利的查看过程中,查看员将对外观规划的装饰性、新颖性、非清楚明晰性、有用性及供认性做出查看,并做出是否授权的抉择。因此,在外观规划提出央求后,查看员不只会查看图片是否足以清楚以表现外观规划的特征,是否具有装饰性,以及是否具有单一性等,而且还会检索对比文件,以抉择外观规划的新颖性和非清楚明晰性。

假定查看员认为央求人投递的外观规划不符合授权条件,查看员将向央求人宣布查看定见奉告书。在查看定见奉告书中,查看员将向央求人详细列明驳回理由。假定央求人针对查看定见奉告书的回复足以打败查看员所指出的缺陷,查看员将会撤回驳回奉告书。在之后的驳回奉告书中都会标明存在已撤回的查看定见奉告书。

在实务中,大都的查看定见都是和附图相关的。所以,关于美国外观专利央求来说,准备无缺合规的附图是至关重要的。我们一般推荐央求人和声誉超卓富有经验的正规制图公司协作来结束附图的准备。

6. 专利保护期限

通过查看后,假定查看员认为现已符合授官僚求,将会发授权奉告书。2013年12月8日或往后提交的美国外观规划央求,专利保护期限为自授权日起15年[6]。此外,美国外观规划专利没有坚持费用(Maintenance fee),央求人在支付了授权费后,不需求再支付坚持费来确保专利有效期。